让创新火种熊熊燃烧:20本年度最佳商业书籍力荐

编者按:本文来自微信号红杉汇(ID:Sequoiacap);36氪经授权转载。

在这个越来越数字化的时代,仍然没有什么比得上捧起一本书,感受它在你手中的重量来得更具愉悦感。

书能给予我们深度,带我们深入到各种叙述和故事,深入到细致构建的范例和模式,深入到有充分证据支持的、精心构建的论据。即使一本书以没有以实体或数字化的形式出现,我们仍然能感受到它的厚重感,这是智慧的分量。

2017年即将逝去,在这一年中,有多少新知是你不可错过的?经专业评审人的评选后,Strategy+Business挑选出了今年最鼓舞人心、最具启发性和娱乐性的商业书籍,本文将书籍榜单完整呈现,这也是Strategy+Business第17份年度最佳商业书籍榜单。

书籍榜单以创意、领导力、管理、策略、营销、经济和叙事 7 大类为主,每个类别附评选人认为类别中的“最佳”书籍推荐语。

创  新

《纽约客》(the New Yorker)商业专栏作家詹姆斯・苏罗维茨基(James Surowieck)在研究创新类的最佳书籍时,主要关注数据专家如何利用平台来创建新业务、打造新未来。专家们认为,算法将会越来越多地为我们做决定。

如今技术的快速迭代更有利于创新,但人们掌控创新结果的难度似乎比过去更大。因此,今年关于技术和创新的最佳商业书籍有望帮助大家拨开云雾见青天,让制造一种新产品或提供一种新服务不再是盲人摸象般没有方向。

Competing against Luck

The Story of Innovation and Customer Choice

Clayton M. Christensen, Taddy Hall, Karen Dillon, and David S. Duncan / 著

HarperBusiness, 2016

 Machine, Platform, Crowd

 Harnessing Our Digital Future

Andrew McAfee and Erik Brynjolfsson / 著

Norton, 2017

如果说《与运气竞争》(Competing against Luck)是一部商业理论的经典之作,凯文・凯利的《必然》一书开创性地让我们看到了未来,那么安德鲁・麦卡菲与埃里克・布林约尔森合著的《机器,平台,大众》(Machine, Platform, Crowd)一书则是上述两者的综合体。它见解深刻,论述有力,堪称为本年度技术与创新类的最佳商业书籍。

对特定的行业来说,数字化发展、人工智能崛起,以及影响大众的能力不断提升,创造了大量的新机遇,也带来一系列新挑战。《机器,平台,大众》一书集中关注企业如何最大化利用数字时代提供的新工具,它真正的主题是最广泛意义上的创新:不只是为市场带来新产品和新服务的创新,也是我们在决策和解决问题的方式上的创新,合作方式上的创新,以及组织工作的方式的创新。

这本书关注三个转变:从人类到机器,从产品到平台,从核心到大众。作者提出一个特别有趣的问题:如果所谓的共享平台最终大幅提高现有资产的共享程度,如汽车(从而减少私家车的数量)等,那么对于汽车制造商,以及那些把所有业务都围绕“专属”这个概念来展开的公司来说,会发生什么呢?

这本书分析了机器学习如何改变了公司分析数据以及作出决策的方式。麦卡菲和布林约尔森认为,机器学习可以被用来做决策,并强调算法是避免一些已知偏见的好方法。尽管书中可能会夸大机器学习的强大程度,并低估了公司在全面推行算法方面的障碍,但这本书在展示技术创新如何改变决策方式方面做得很好。

领  导  力

Strategy+Business的特约编辑萨利・赫尔格森(Sally Helgesen)在《人性中的善良天使》(The Better Angels of Our Nature)一书中得到了关于领导力的启发。尽管用体育比作商业或是把商业看做体育都不是很恰当,但萨利总结道,我们可以从杰出的队长们身上学到很多东西,比如学习他们如何发挥团队的能力、控制集体的情感等。

最值得注意的是,今年关于领导力的三本最佳商业书籍明确指出,即使在这个热捧算法、人工智能和机器人的时代,仍然只有人类独有的特性,才能被定义为卓越。如灵活性、谦逊和敢于说出真理的勇气等。

The Captain Clas

sThe Hidden Force That Creates the World’s Greatest Teams

Sam Walker / 著

Random House, 2017

 One Mission

 How Leaders Build a Team of Teams

Chris Fussell with C.W. Goodyear / 著

Portfolio/Penguin, 2017

 Emotional Agility

Get Unstuck, Embrace Change, and Thrive in Work and Life

Susan David / 著

Avery/Penguin, 2016

山姆・沃克的《队长级别》(The Captain Class)这本书对历史上最成功的体育竞技队伍进行了精彩、有趣的研究,在领导力、参与度和队员间情感上的化学反应等方面,它比十年来出版过的领导力书籍更有话语权,而这些都能激发队伍去取得和维持非凡的成就。

沃克是《华尔街日报》企业新闻版的副主编和体育新闻版的创始人。他通过设定一系列复杂的加权指标,逐渐地摸索出那些异常成功的著名球队背后的决胜秘诀。沃克发现队长们对球员内部的领导强大而充满激情,他们的地位是通过以同伴的身份与队友交流来获得的。他们在球场内外向队友提供建议,挑战他们,保护他们,解决争端,为他们保守秘密,执行设定的标准,并在必要时激发恐惧。

沃克的“队长理论”认为,在球队获得压倒性成功的现象中,球队队长扮演着主要的,甚至可以说是决定性的角色。沃克总结说,伟大的队长是那些致力于团结球队的球员,即棒球教练们所说的“粘合剂人”。想要成为伟大的队长,不仅需要坚韧,也需要谦虚。

沃克的书有大部分章节都在探讨那些特立独行的精英队长们共有的七个特质,并用生动的例子加以描述。这些特质包括进攻的勇猛程度近乎犯规、愿意承担吃力不讨好的工作、以低调的和民主的方式沟通、以热情的行动激励他人、敢于站出来的勇气(必要时站出来做管理者)以及有力的情感控制。

管  理

每一年都有数不胜数的管理类书籍宣称自己得出了意义非凡的科学结论来帮助企业追求那永恒的目标:怎样实现个人和团队的更好绩效。但这些所谓的结论大多数既不科学也不新颖。大部分管理类书籍作家都是企图以新瓶装旧酒的方式创造出今年最流行的商业用语。

而今年,金融记者达夫・麦克唐纳(Duff McDonald)从非商界领域看到了一种更仔细、更全面的管理模式,如神经学科。神经科学研究我们大脑的运作机制以及我们怎么利用这种机制来做出更好的决策、戒掉坏习惯以及逐渐活出自己最好的样子。多亏了神经科学,近年来管理学领域涌现一大波耳目一新的真知灼见。

 盗火

Stealing Fire

Steven Kotler and Jamie Wheal / 著

HarperCollins, 2017

中信出版集团  2018年1月

 The Leading Brain

Powerful Science-Based Strategies for Achieving Peak Performance

Friederike Fabritius and Hans W. Hagemann / 著

TarcherPerigee, 2017

 Insight

Why We’re Not as Self-Aware as We Think, and How Seeing Ourselves Clearly Helps Us Succeed at Work and in Life

Tasha Eurich / 著

Crown Business, 2017

2017年管理类的最佳书籍无疑是《盗火》(Stealing Fire)。作者史蒂芬・科特勒和杰米・威尔让我们有幸参与到一场令人激动的全球之旅,看到世界各地的人为了更好地控制自己的“心流”而做了什么努力。“心流”指的是我们自我感觉最良好、发挥最出色时的意识状态。

那些关注如何利用神经科学来更好地工作的书籍,大部分都集中讨论如何提高我们对自己大脑的理解和控制。但是《盗火》向我们展示了如何通过解放自己而不是强迫自己来发挥最佳表现,即让我们的自我意识逐渐消失,从而进入巅峰状态。

本书清晰地分析了为什么许多人会害怕面对心流研究者所谈到的那些事物,着实以理服人。我们也能看到,在美国这个商业社会里最顶级的公司会非常注重心流。埃里克・施密特(Eric Schmidt)认为自己能成为谷歌CEO的原因之一就是他是数百个候选人中唯一一个参加过火人节的人,而火人节就是一个探索心流的节日。按照作者的说法,谷歌的联合创始人拉里・佩奇和谢尔盖・布林在看了数百份简历后,对这点留下了深刻的印象。

现在,尽管听过很多关于红牛饮料好坏的讨论,但作者提醒了我们是什么让这个功能饮料巨头有别于其他99.99%的同行。例如,在2013年,该公司就与麻省理工学院媒体实验室共同资助了“红牛创意魔盗团”项目,成为史上规模最大的针对创意研究的元分析。作者总结道,创意更偏向于一种心理状态,它难以教授的原因在于被当成一种技艺。这道理可能也适用于红牛,它更像是“及时行乐,把握时机”的倡导者,而不是一家功能饮料公司。

策  略

肯・法沃罗(Ken Favaro)是Strategy+Business最多产、最有见地的贡献者之一。他认为,今年最引人注目的策略类书籍是那些给人们详细展现如何打造可持续、可创收的发展模式的书籍。

 If You’re in a Dogfight,

Become a Cat!

Strategies for Long-Term Growth

Leonard Sherman / 著

Columbia Business School Publishing, 2017

 The Net and the Butterfly

The Art and Practice of Breakthrough Thinking

Olivia Fox Cabane and Judah Pollack / 著

Portfolio/Penguin, 2017

 Smart Collaboration

How Professionals and Their Firms Succeed by Breaking Down Silos

Heidi K. Gardner / 著

Harvard Business Review Press, 2017

在商业世界里,传统观念认为,市场领导者最终会屈从于大数字法则、竞争法则和竞争优势法则。但在今年最引人注目的战略商业书籍《变成猫,让你化犬为夷》(If You’re in a Dogfight, Become a Cat!)中,莱昂纳德・谢尔曼简短而不失公信力地说,当公司获得成功且模式开始被模仿时,公司将面临的发展放缓不是不可避免的。

谢尔曼提出了一个有说服力的论点,认为企业可以实现并维持从商的根本目标:可盈利的长期发展。他通过讲述许多令人着迷的企业故事来提出这个论点的,这些公司发现并守住了它们的“圣杯”,其中包括捷蓝航空、西南航空、宜家,以及不可不提的苹果。

谢尔曼认为,公司必须重新思考他们的本质,以及他们的能力,避免同质化。这本书中的许多成功故事告诉我们,要实现持续且可盈利的增长,关键在于创新的想法,以一个新颖的方案解决一个重要的问题。

本书最重要的贡献在于战略与创新的联姻。尽管有人对书中的部分观点持不同意见,但从整体上看,《化犬为夷》一书富载了作者深刻的见解。谢尔曼认为,任何行业的企业都有可能找到意义重大的差异化,这一点是很让人信服的。他精明地指出,有太多董事会对公司的战略缺乏足够的了解,太多的领导者将预算与计划混为一谈。

营  销

2017年,市场营销、技术和媒体三个圈子都有不少的“动静”,影响市场营销的各种大趋势也已经被人们所接受,市场营销从业者应该利用已有技术,拓展自己的能力,甚至要跟上技术革新的稳健步伐。

资深记者凯瑟琳・P・泰勒(Catharine P. Taylor)认为,今年最优秀的营销类书籍描述了庞大的零售和销售综合体如何利用数据来推送诱人的优惠信息。

 超级用户

Superconsumers

艾迪・尹(Eddie Yoon) / 著

中信出版集团 2017年9月

 The Aisles Have Eyes

How Retailers Track Your Shopping, Strip Your Privacy, and Define Your Power

Joseph Turow / 著

Yale University Press, 2017

 Woo, Wow, and Win

Service Design, Strategy, and the Art of Customer Delight

Thomas A. Stewart and Patricia O’Connell / 著

HarperCollins, 2016

今年的营销类最佳商业书籍是艾迪・尹撰写的《超级用户》。它的探索非常大胆,运用了人口研究法,论述有力。书中列举了许多扣人心弦的例子,来说明书名中的那些对某种产品非常喜爱,且贡献了大量购买量的人为什么对经商如此重要。

对许多营销从业者来说,《超级用户》是一本让人醍醐灌顶的书,因为它强调了你不需要制造出最前沿的篮球鞋或快车才能激发消费者的热情。作者认为,最关键的是要发现超级用户购买产品的深层原因,然后利用这些原因去拓宽你的市场。“超级用户不是关键所在,但如果你想践行以消费者为中心的策略,就可以先从他们入手。”

作者还指出,营销从业者从超级用户身上学到的经验还适用于更庞大的受众群体,因此也能带来更广的商业影响。书中提到了一个跟香槟有关的小趣事,就是女性超级用户在夏天尤其喜欢气泡酒而不是啤酒。因为这种场景与在喜庆宴会上大家共享一瓶酒不一样,所以整个行业就开始生产单人装的香槟酒。

这种灌装香槟的新方式不仅取悦了消费者,也提高了香槟的“趣味”,消费者可以尝试到跟以前不同的产品,也不用担心自己喝不完一整瓶。这种改变可以为香槟吸引到更多潜在的超级用户。

经  济

经济学通常被称为沉闷的科学。《经济学人》专栏作家瑞恩・埃文特(Ryan Avent)提醒了我们为什么。今年最好的经济学书籍有助于解释大多数人心中对经济前景的预期,以及不平等为什么是历史的必然。

 An Extraordinary Time

The End of the Postwar Boom and the Return of the Ordinary Economy

Marc Levinson / 著

Basic Books, 2016

 The End of Loyalty

The Rise and Fall of Good Jobs in America

Rick Wartzman / 著

PublicAffairs, 2017

The Great Leveler

Violence and the History of Inequality from the Stone Age to the Twenty-First Century

Walter Scheidel / 著

Princeton University Press, 2017

在今年最优秀、最引人注目的经济学著作中,沃尔特・沙伊德尔(Walter Scheidel )以更宽、也更黑暗的视角来看待当前的经济困境。比起法国经济学家托马斯・皮凯蒂(Thomas Piketty)所写的《21世纪的资本论》,《The Great Leveler》更势不可挡、也更看不到希望。

沙伊德尔是斯坦福大学的历史学教授,他的书中有大量的数据和历史分析,其中包括古墓壮观程度的不同和人类身高的差异等,来展现人类历史上的不平等。尽管这是他自己绘制的图景,但确是令人信服的。他认为,那些成功创造经济盈余的社会在经济和政治上的不平等是不可避免的。随着时间的推移,这些社会中的精英们越来越擅长操纵社会系统,将资源转移到自己身上,只有大灾难才能阻止社会不平等的加剧。

当然,沙伊德尔的悲观理论不一定就是预言。与托马斯・马尔萨斯(Thomas Malthus)一样,他可能已经找到了一个关于这个世界的基本真理,只不过真理已不再适用了。但这些书籍有其令人信服的时势审度,提醒我们必须认识到问题的严重性。

叙  事

在商业叙事方面,很少有人能比《名利场》(Vanity Fair)的特约编辑、《房间里最聪明的人》的合著者贝瑟尼・麦克莱恩(Bethany McLean)更加出色。她认为,商业叙事类书籍的热门主题常年都以白领犯罪为主,今年同样有2本与这一熟悉话题相关,而一个关于一张神秘的专辑和一个臭名昭著的煽动者的故事则是该类主题的最佳创作。

 Why They Do It

Inside the Mind of the White-Collar Criminal

Eugene Soltes / 著

Public Affairs, 2016

 Once Upon a Time in Shaolin

The Untold Story of Wu-Tang Clan’s Million-Dollar Secret Album, the Devaluation of Music, and America’s New Public Enemy No. 1

Cyrus Bozorgmehr / 著

Macmillan, 2017

 Move Fast and Break Things

Jonathan Taplin / 著

Little, Brown, 2017

《在少林寺的故事》(Once Upon a Time in Shaolin)是本年度最佳叙事类商业书籍。在这本书中,一名白领犯罪分子占据了重要地位。这是一部逗趣的作品,讲述了说唱乐队Wu-Tang Clan(武当派)为制作一张神秘专辑而固执地出了名的故事。

这本书揭示了更深层次的主题:文件共享和流媒体业务模式使大多数音乐家几乎不可能从他们的作品中赚钱。书中讲述的就是Wu-Tang乐队为纠正这种情况而做的努力

發表回覆

你的電郵地址並不會被公開。 必要欄位標記為 *