150 年一次的超级蓝血月亮降临!然而,科学家说它并无太大科学意义

“蓝月亮” 刷屏了!无论你昨晚有没有真实地看到这个约 150 年一遇的现象,你的朋友圈一定出现了它的“倩影”。

1 月 31 日黎明前的几个小时,将是一次罕见的天际会合——“超级蓝血月亮”(super blue blood moon)。不过,这次的现象和我们经常看到的“超级月亮”却不太一样!

早在今年 1 月初,就有科学家预计,今年 1 月 31 日的月亮将会十分特别。在这一天的晚上,将会同时发生两次天体事件,这种被人称为“超级蓝血月亮”的罕见天文事件至今已有 150 多年都没有出现过。因此,2018 年的 1 月 31 日对于天文爱好者来说格外有意义。

事实上,它并不是“一个”现象,而是多个天体现象的叠加,分别为“超级月亮”(super moon)、“蓝月亮”(blue moon,即一个月内第二次出现满月)和“血月”(blood moon,即月全食)。

(图丨英国克罗伊登市的满月)

其中,蓝月亮并不是指月亮变蓝了,它是指在同一个季度里出现的第四次满月。通常一个季度只有三次满月,但是以地球为参照物来看,月亮的公转周期是 29.53天,从热带看,地球的公转周期有 365.24 天,这就导致了一年实际上有 12.37 个月。月亮每公转一周就会出现一次满月,那么当这 0.37 个月累积成为1个月时,就会在公历的那个月份中出现两次满月,最终使得该季度有四次满月。大约两到三年发生一次。

 

而血月的名字比蓝月亮更直观,它是真的指月亮变成了血红色。血月亮是一种特殊的天文现象,一般发生在月全食时,即太阳、地球、月亮位于同一条直线上,且地球刚好位于太亮和月亮之间的时候,由于“瑞利散射”的存在,月亮看起来变成了红色。瑞利散射则是指,粒子尺度小于波长的十分之一时,其各方向上的散射光强度是不一样的,该强度与入射光的波长成反比。而红光波长长,蓝光波长短,所以红光散射地多,致使月亮变成了红色。大约每一年半发生一次。

(图丨血月原理)

超级蓝血月亮就比较特殊了。正如上文所说的,这种罕见天文事件至今已有 150 多年都没有出现过。换句话说,错过这次,您只能等下辈子了。

虽说是不同天体事件的叠加,实际上血月会发生在蓝月亮之后。亚洲中东部,印度尼西亚,新西兰和澳大利亚将会成为最佳观赏地点。发生的时间则是 1 月31 日当天 20 点 52 分至 22 点 08 分。

芝加哥阿德勒天文馆的公众观察处主任 Michelle Nichols 表示,月球接近地球出现的迷人现象背后有着一个科学的解释。

Nichols 说:“月球的轨道不是一个完美的圆,它更像一个椭圆形。因此有时月球会离地球很近,而有时则很远。而近地点和远地点之间的距离相差将近 50000 公里。”

(图丨超级蓝血月亮与黎巴嫩贝鲁特市中心的十字架交相辉映)

月球和地球之间的距离不断变化。每 29.5 天,月球就会绕地球运行一次,在这期间它会到达近地点和远地点。而有时这些临界点正好与满月或新月(超级月亮)的日期相近。虽然它可能看起来“超级”大,但“超级月亮”一词并不是天文学的官方术语,科学术语是“近地点满月”,在 2017 年,近地点满月就曾发生过三次。

根据历史记载,古人也经历过“超级蓝血月亮”,他们有的把这种现象理解为“飞升”(指身变成神明),也有古人称这象征了地外文明与普通人类的接触。

美国宇航局总部计划科学家 Sarah Noble 则在一份新闻稿中说:“我们看到的所有地球上的日出和日落不过是从月球表面反射回来的景象。”

(图丨超级蓝血月亮升起在以色列耶路撒冷的老城之上)

Sarah 表示,从科学上来讲,这个事件的科学意义不是很大。月球的轨道已经被研究得很透彻了,科学家们也都很了解其中的细节了。但这样的天文事件真正的意义在于它让人们对科学产生兴趣。Sarah 说:“任何能让人们对科学感兴趣、认识到科学的重要性的事都是好事。”

Nichols 也认为,虽然超级月亮从照片上看起来要比亲自看到的大(归功于长镜头和后期编辑),但这并非是坏事,正是这些照片才使得人们对科学和天文学产生了浓厚的兴趣。

(图丨俄罗斯远东地区萨哈林岛山上的超级蓝血月亮美景)

好了,最后我们来谈谈一个关键的问题,那就是如何科学地去拍摄超级月亮。

对每个正等着观察超级月亮的人来说,拍照来保留这一天文奇观是很容易的。美国宇航局的摄影师 Bill Ingalls 建议到,如果你是通过智能手机来捕捉超级月亮的话,必须要注意正确的光线平衡。

具体而言,你需要点击屏幕,对焦到超级月亮,然后向上或向下滑动屏幕来减弱或加强曝光以保证光线平衡。而对于那些使用单反相机的人,Ingalls 建议最好找个人、宠物或地标,来与超级月亮月球进行比较拍摄。

Ingalls 表示,“我经常发现,当月亮靠近地平线时,我有更好的机会将它与地标或人结合起来。但并不说非要这样拍摄,有时即便月球高度很高,但如果能找到像华盛顿纪念碑这样高大的物体,你照样可以拍摄。”

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